El QR-Code es un sistema para almacenar información en una matriz de puntos, similar a como funcionan los códigos de barras que estamos acostumbrados a ver en tantos productos, pero en lugar de en una sola dimensión aplicado a dos dimensiones.

Inicialmente se aplicaron al seguimiento de piezas en la fabricación de coches, pero poco a poco se han ido extendiendo a otros usos, sobretodo en Japón, donde es el código de este tipo más usado y donde la mayoría de teléfonos móviles incluyen una aplicación capaz de reconocerlos. Luego veremos cual es la utilidad de esto.

La capacidad de estos códigos es de 7089 caracteres numéricos, 4296 caracteres alfanuméricos o 2953 bytes, disponiendo de un sistema de corrección de errores que los hace inmunes a una cierta distorsión de la imagen. Se caracterizan por los tres cuadrados que encontramos en las esquinas y que permiten detectar al lector la posición de QR-Code.

Una práctica muy antigua

En realidad, aunque los QR-Codes son una práctica muy reciente, sus raíces se remontan a 1890 (pincha este enlace para acceder a la infografía con la historia). Las tarjetas taladradas fueron los primeros “códigos de barras” conocidos en la historia reciente. A partir de ahí, la idea del actual código de barras no tardó en llegar (1948).

Los QR Codes tal y como hoy los conocemos fueron registrados por primera vez en Japón en 1999. Las primeras en utilizarlo comercialmente fueron las aerolíneas en 2005. Gracias a esta práctica podemos ahora hacer el “check-in” en los lectores habilitados al respecto en los aeropuertos sin esperar colas. En 2008 se incorporó a los móbiles y hoy día puede dársele un uso realmente creativo.

Los usos más creativos

1. Tesco realizó una campaña sin precedentes en Corea del Sur utilizando los QR Codes. Está demostrado que como mejor funcionan es en lugares en las que los usuarios están en pleno trayecto desde un punto A a un punto B (de la tienda donde han adquirido un producto a casa, o en una estación de metro).

Esta marca de supermercados utilizó la segunda opción: las paradas de metro. Para ello, instaló una tienda virtual en determinadas paradas de forma que los usuarios pudieran comprar interactivamente mientras esperaban el metro.

2. Un QR Code original y hasta atractivo. Estos códigos son, por norma general, desagradables a la vista. Pero eso depende de quién los desarrolle. Aquí tenéis algunas ideas para diseñar un QR Code con estilo y que llame la atención:

QR Code on off site ads

QR-Code on off site ads (source: 1stwebdesigner)

QR Code as a product information

QR-Code as a product information (source: 1stwebdesigner)

QR Code on ads

QR-Code on ads (source: 1stwebdesigner)

QR Code on baking products

QR-Code on baking products (Source: 1stwebdesigner)

QR Code on Business Cards

QR-Code on Business Cards (Source: 1stwebdesigner)

QR Code on stamps

QR-Code on stamps (Source: 1stwebdesigner)

QR Code on t-shirts

QR-Code on t-shirts (Source: 1stwebdesigner)

QR Codes on products to download from your website

QR Codes on products to download (Source: 1stwebdesigner)

Otros consejos a tener en cuenta

  • Investiga qué quieren tus clientes. Qué querrían encontrar en un QR Code y qué les llevaría a utilizarlo.
  • Dale ese valor añadido. Comunica un mensaje, por ejemplo, a través del QR Code, sobre lo que más interesa a tus clientes.
  • Incluye en el código información específica sobre el producto. Aunque procura que no sea estática. Hazla actualizable en tiempo real.
  • Si tu empresa tiene una aplicación para móbil, utilízala para darle mayor funcionalidad a tus QR Codes. Los smartphones y iPad son las plataformas donde mejor funcionan.
  • Hazlos personales. Si tu idea es incluirlos por ejemplo en cada venta que hagas, en el envoltorio, las bolsas o en tarjetas, personalízalas con el nombre del cliente.
  • Introduce un factor social. Otra idea es incluir un link a un concurso que estés desarrollando en ese momento en alguna de tus redes sociales.
  • ¿Tus clientes viajan a menudo y tu empresa se dedica a viajes y acomodación? Incluye la posibilidad de “check-in” a través de los QR Codes. De esta forma, los usuarios podrán utilizarlo en caso de necesitar ayuda.
  • Promociona los QR Codes. Para ello, puedes desarrollar un concurso en las redes sociales en el que, por ejemplo, los usuarios toman fotos de sí mismos con el QR Code y los suben al concurso.

Aplicaciones de lectura de QR-Codes

Son muchas las aplicaciones para la lectura de este tipo de códigos. Aquí os dejamos los enlaces a las principales:

1. i-nigma QR-Code, que puedes encontrar en la Tienda Apple, en Android Market y como Blackberry app

2. QuickMark Reader

3. Kaywa Reader

¿Se os ocurre a vosotros algún otro uso de los QR Codes? ¿Los habéis probado? ¡¡Contadnos en los comentarios abajo o accediendo a nuestra fanpage en Facebook!! Además podéis seguir más información y nuevas tendencias del sector en Twitter o Google+, nuevas fotos e infografías en Pinterest o temas a debatir en nuestro grupo de LinkedIn. ¡Os esperamos!

Agradecimiento especial a Javi RP por su colaboración total en el desarrollo de este post. The QR-Code is a system to store information in a matrix of points, not too different to how barcodes present in all products work, but applied to two dimensions instead of one.

Initially was used to track the different pieces in car manufacturing but it has slowly gained different uses, in Japan especially where this is the code most used and where most of mobile/cell phones already have an app that can read them. We will see later why this is useful.

These codes can store up to 7089 numbers, 4296 alphanumeric characters or 2953 bytes and it also has a system that corrects mistakes and avoids image distortion. They can be recognized by the three squares that they contain in the corners and that permit the reading of the QR-Code.

A very old practice

Even though the QR-Codes are a practice somewhat new, its roots go as back as 1890. Drilled cards were the first “barcodes” registered in history (follow this link to access to the infographic). The idea of the creation of the current barcode didn’t come much later (1948)

The QR Codes as we know them today were first used in Japan in 1999. The first commercial use came from airlines in 2005. Thanks to this system, we can check-in using the code readers and avoid the long queues. In 2008 mobile/cell phones started to incorporate a feature that could read them and we are starting to see really creative uses for these codes.

Most creative uses

1. Tesco started a campaign that was never seen before by using QR Codes in South Korea. It’s been proved that the codes work better in places situated in between point A and B of a person’s trip (From home to the stores or from a train stop)

This franchise used underground stops; they installed virtual stores in certain stops so users could shop while they waited for their trains.

2. An original and attractive QR code. These codes are usually not nice to look at. But that depends on who creates them. Here are a few ideas to develop a QR Code with some panache that could attract some attention:

QR Code on off site ads
QR-Code on off site ads (source: 1stwebdesigner)
QR Code as a product information
QR-Code as a product information (source: 1stwebdesigner)
QR Code on baking products
QR-Code on baking products (Source: 1stwebdesigner)
QR Code on Business Cards
QR-Code on Business Cards (Source: 1stwebdesigner)
QR Code on stamps
QR-Code on stamps (Source: 1stwebdesigner)
QR Code on t-shirts
QR-Code on t-shirts (Source: 1stwebdesigner)
QR Codes on products to download from your website
QR Codes on products to download (Source: 1stwebdesigner)

Other tips to take into account

  • Find out what do your clients want. What would they want to get out of a QR Code and why would they use it.
  • Give them that extra value. For instance transmit a message through your code of something that could interest your clients.
  • Include information specific about your product in the code. Try to avoid stale information, make it dynamic.
  • If your company has a mobile/cell app, use it to make your codes more practical. Smartphones and tablets are the devices where the codes work better.
  • Personalize them. If your idea is for example to include the codes in all your purchases, the packaging, the bags, etc. include the client names.
  • Include a social factor. Another idea could be to include a link to a contest that you could have in your social networks.
  • Does your company offer trips and accommodation? Do your clients travel a lot? You could give them the possibility to “check-in” through your QR codes. This way your clients can use them in case they need help.
  • Promote your QR codes. In order to do this you can create a contest in the different social networks in which for instance, through the QR codes users can upload pictures to participate.

Aplicaciones de lectura de QR-Codes

There are many apps you can find that will let you read this codes. Here are the principal ones, according to the kind of device you have:

1. i-nigma QR-Code: Download it from Apple StoreAndroid Market or as a Blackberry app

2. QuickMark Reader

3. Kaywa Reader

Can you come up with a different use for the QR codes? Have you ever used them? Let us know in the comments section below or through our Facebook fanpage!! Also,  follow the latest trends and info about social media via our Twitter or Google+ accounts, find new pictures and infographics on Pinterest or join our interesting conversations with other specialists on our LinkedIn Group. We’ll be waiting for you!

A very special THANK YOU to Javi RP for the valuable collaboration on this post.