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En los últimos años – nos cuenta Montse, de A Londoner from Afar – hemos vivido un aumento en el número de pymes utilizando canales digitales. Los pequeños negocios han visto de repente cómo un nuevo mundo se empezaba a abrir ante sus ojos… Un mundo que ha sobrepasado las fronteras de Facebook.

¿Cómo afrontarlo? Ayudando a algunas de estas compañías a adentrarse en el mundo online, me he dado cuenta de algunos factores comunes que influyen muchísimo y pueden ayudar a conseguir el máximo beneficio de estos canales digitales y conseguir un mejor Retorno en la Inversión (ROI – Return On Investment)

Grandes verdades: La magia no existe

Alguien escribe el nombre de tu marca en un buscado y ¡zas! tu compañía aparece en la lista de resultados. Pero no por arte de magia.

Lo primero que debes saber es que conseguir que eso ocurra es mucho más complicado. Hay muchísimo trabajo en ello. Incluso aunque tu marca aparezca al buscar determinadas palabras relacionadas con tu campo, los profesionales debemos comprobar si esa búsqueda ha sido realmente relevante, si ha producido algún beneficio y por encima de todo, si la marca es suficientemente fuerte en Internet.

No hay una bala mágica. Los canales digitales no funcionan así. Necesitan estar integrados en un Plan de Marketing general para ser efectivos.

Grandes verdades: Conseguir beneficios lleva más tiempo

Averiguar esto suele ser una de las mayores sorpresas incluso para los managers de empresas más experimentados. La cantidad de tiempo que necesita un negocio para conseguir beneficios sueles ser más larga de lo que puede parecer al principio. Y nuevamente, no existe la magia.

Grandes verdades: Aprende a planificar

Piensa en la estructura completa. Esto es muy importante. Los profesionales siempre miran hacia un punto concreto en el calendario y al diseñar el plan de acción tienen en consideración el lugar o la posición donde tu empresa debe estar en ese momento. Los diferentes tipos de canales (website, blogs, emails, redes sociales…) son parte de las tácticas que cada profesional incluirá – o no – en su plan, dependiendo de si ese canal elegido es el necesario para los usuarios a los que se quiere llegar.

La estrategia de contenidos, parte fundamental de la de Marketing general, se diseña también para asegurar que tu empresa lanza el mensaje correcto y usa los canales apropiados. Dicho así, esto puede sonar un poco a Relaciones Públicas, y en cierta forma lo es, pero sólo parte.

Medir los resultados es también otra parte del plan. Los profesionales medimos durante todo el proceso para actuar en caso de que algo necesite cambiarse y para localizar también nuevas oportunidades.

Grandes verdades: Confía y apoya plenamente a los profesionales

Cierto es que todo lo dicho hasta ahora parece ciertamente complicado de llevar a cabo. A los profesionales nos ha llevado años el ver cómo la red funciona y cambia, cosa que hace constantemente, lo que dificulta aún más nuestra labor.

Así que, si te decides a contratar a un profesional, confía en él y déjale hacer su trabajo, tanto si es un profesional autónomo como si es parte de tu empresa trabajando para el departamento de Marketing. Para que podamos hacer nuestro trabajo lo mejor posible, y de esa forma, conseguir los mejores beneficios para la empresa, necesitamos una máxima confianza y apoyo. Porque, de nuevo, la magia no existe.

Grandes verdades: necesitas herramientas y aplicaciones

Todo profesional necesita herramientas para trabajar. Obvio, ¿verdad? Y no todas serán gratuitas. Si te decides por una herramienta de trabajo demasiado econónima, puede resultar que no es la adecuada para conseguir los objetivos de tu empresa.

El no tener los softwares y aplicaciones adecuadas disminuirá tus posibilidades de éxito y aumentará el tiempo que necesitarás para conseguir los objetivos.

Quizás no son estas todas las pautas que, como pyme, deberás tener en cuenta al entrar al mundo digital, pero sí son clave para que lo  hagas de la mejor forma posible y consigas los mejores resultados.

¡Tu turno! nos encantará saber tu opinión en los comentarios. ¿Nos cuentas tu propia experiencia?

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In the last 12-18 months – our guest blogger Montse, from A Londoner from Afar tells us today – there has been a surge of SMEs that have started to use digital channels. For small companies, suddenly a whole new world opens. Even worse – it extends well beyond Facebook.

What to do now? Having helped some small businesses to go online, I have noticed a few common threads. Take a look at a few hints and tips to help you make the most of the digital channels and achieve RoI.

Magic

So, someone types your brand name or any other keyword on any given search engine, and boom! Your company appears on the list. Well, t’s not magic.

The first thing to know is that it is way complicated than that. There is a lot of work involved in it. Even if your brand turns up on an online search, we need to see if the search is relevant, if it’s producing any benefit, if it keeps there, if the brand is strong enough, etc.

It is no magic bullet either. The digital channels do not work on their own. They need to be integrated in the overall marketing plan to be effective.

Timing

I’ve found this to be one of the biggest surprises for senior managers. The amount of time that it takes the business to achieve substantial revenue may well be longer than they expect. As I mentioned above, no magic involved.

I would argue that internal buy-in is one the biggest obstacles for pros. The knowledge gap between ourselves and the organisation can be huge. It delays things too.

Plan

Think structure. This is very important. Pros always look at the current state of things and take into consideration where your company needs to be when designing the plan to action. The various channels (website, e-mail, social media sites) are part of the tactics and each one has a different plan too, because every channel is meant to be used differently by users.

A content strategy is also devised to ensure that your company is sending the right type of messages and using the appropriate channels. This may sound like PR to you, because there is a crossover. The whole thing is underpinned by data and technical work, including SEO, which is not just keyword research.

Measurement is part of this plan. Pros measure throughout the whole process in case anything needs to be changed and to spot opportunities.

Professionals

Now, all of the above looks rather difficult to implement, let alone to understand. It has taken us years to see how it can all work. Furthermore, it changes every day.

So, why not hire digital professionals and let them do the job? Even better, make sure they report directly into a marketing manager or CEO, never a sales person even if you’re an e-commerce business. Corporate structure is important here, as they will need to have all your support to be able to help you achieve revenue. Again, no magic anywhere.

Tools

Every professional needs tools. Obvious, isn’t it? Tools may not be free. Sure there are some good free tools around. But, they may not be what your company needs or they simply become not good enough to do the job. The lack of appropriate tools decreases the opportunities to achieve results, increases buy-in time and the amount of time to persuade senior managers to do the right thing.

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